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Mozia 2015-01-22T22:52:02+00:00

 

Mulino a vento

Mulino a vento

Una piccola isola in mezzo ad una laguna, così piccola da non far supporre di aver avuto parte nella storia della grande isola, la Sicilia. Eppure su San Pantaleo, suo nome odierno, i Fenici diedero vita ad una prosperosa colonia. La posizione strategica, circondata dalle acque basse della laguna dello Stagnone, e naturalmente protetta dalla vicina Isola Longa, la resero un obiettivo ambito sia

Saline

Saline

dai Cartaginesi che dai siracusani. Ed è proprio a causa di questi ultimi che Motya venne completamente distrutta e presto dimenticata, per essere poi riscoperta alla fine del secolo scorso.

 

 

Un Angolo Fenicio –  Mozia è un’antica colonia fenicia fondata nell’VIII sec. a.C. su una delle quattro

Efebo,il Giovinetto di Mozia

Efebo, il Giovinetto di Mozia

isole della laguna dello Stagnone, l’isola di San Pantaleo (nome datole in periodo alto medievale da monaci basiliani trasferitisi sull’isola). Il nome di Motya, probabilmente dato dagli stessi Fenici, significherebbe filanda e sarebbe collegato alla presenza di stabilimenti per la lavorazione della lana, qui impiantati. L’isola, come la maggior parte delle altre colonie fenicie, era una stazione commerciale e doveva fungere da punto di attracco per le navi fenicie in rotta nel Mediterraneo. Sempre nell’VIII sec. inizia la colonizzazione greca, che si concentra soprattutto nella parte orientale della Sicilia, i Fenici ripiegano quindi sulla parte occidentale e Motya accresce la sua importanza divenendo una cittadina. Nel VI sec. si acuiscono i contrasti tra Greci e Cartaginesi per il predominio sulla Sicilia e Mozia viene coinvolta; si arriva a cingerla di mura che ne permettano una difesa migliore. Nel 397 Dionisio il Vecchio, tiranno di Siracusa, assedia la città e pone fine alla sua esistenza. Gli abitanti si rifugiano sulla terraferma nella colonia di Lilibeo, l’attuale Marsala. La riscoperta di Motya è legata al nome di Giuseppe Whitaker, un nobile inglese della fine dell’800 la cui famiglia si era stabilita in Sicilia ed aveva avviato un fiorente commercio di esportazione di vino Marsala. Sull’isola si erge l’abitazione dei Whitaker, oggi trasformata in museo.

Carretto Siciliano

Carretto Siciliano

Accesso e visita –  Il collegamento con la terraferma è assicurato dai pescatori. Fino al 1971 si poteva raggiungere l’isola anche a bordo di un carretto trainato da un cavallo lungo il tracciato di una strada fenicia che collega l’isola alla terraferma. Dato che la strada si trova appena sotto il pelo dell’acqua si aveva la strana sensazione che il carretto “camminasse sull’acqua”. Era questo il mezzo più comune per il trasporto dell’uva Grillo coltivata sull’isola dal XIX sec, ed utilizzata per la produzione del Marsala. Si giunge in prossimità dell’isola accolti da una profusione di profumi e di colori: la vegetazione, di tipo mediterraneo, è rigogliosissima soprattutto in primavera, e già in sè costituisce un valido motivo alla visita. Al centro sorge la bella abitazione ottocentesca dei Whitaker che ospita il museo

Scavi

Scavi

Scavi – Un sentiero permette di effettuare il periplo dell’isola e di scoprire i resti della città fenicia (1 h e 30 mm circa. Si consiglia di percorrerlo in senso antiorario).

Fortificazioni – L’isola era naturalmente protetta dall’attuale Isola Longa, un tempo penisola, dalla terraferma e dalle acque poco profonde della laguna che rendevano molto difficile un attacco. Per aumentare le difese naturali, nel VI sec. a.C. Mozia venne anche cinta da mura lungo le quali si innalzavano torri di guardia. Le mura vennero modificate e rafforzate anche in epoche successive. Lungo il percorso si incontrano ancora resti delle torri, in particolare la torre orientale (a base rettangolare) con la scalinata di accesso.

Porta Nord – Delle due porte che consentivano l’accesso alla città, questa era la principale ed è la meglio conservata. Si vedono i resti delle due torri che la fiancheggiavano. Alle spalle della porta si può ancora vedere parte del lastricato della strada principale della cittadina, con ancora i segni delle ruote lasciate dai carri.

Strada lastricaca

Strada lastricata

Verso il mare invece si delinea la strada lastricata che congiunge Mozia alla terraferma (in località Birgi) e che si trova appena sotto il pelo dell’acqua. Lunga circa 7 km era larga tanto da consentire il passaggio contemporaneo di due carri, il tracciato e ancor oggi evidenziato da “cippi” che emergono dall’acqua. I più arditi possono percorrere la strada a piedi (meglio se muniti di sandali di gomma). Oltrepassare la porta e percorrere la strada principale.

Cappiddazzu – E’ la zona che si erge alle spalle della porta Nord.

Cappiddazzu

Cappiddazzu

Tra le costruzioni si riconosce un edificio a tre navate che aveva probabilmente una funzione religiosa.

Necropoli – Una serie di pietre tombali e di urne caratterizzano la necropoli arcaica ad incinerazione. Esisteva inoltre una seconda necropoli sulla terraferma, in località Birgi, proprio in corrispondenza della “strada sommersa”.

Tophet – Designa l’area sacra, un santuario a cielo aperto ove venivano deposti i vasi contenenti i resti dei sacrifici umani. Una pratica diffusa era l’immolazione dei primogeniti maschi. Proseguendo si scorge in mezzo al mare l’isoletta di Schola, la più piccola tra le isole dello Stagnone, caratterizzatada tre casolari rosati e senza tetto.                                                                                       

Cothon – E’ un piccolo bacino artificiale di forma rettangolare collegato al mare aperto da un canale. Non è ancora stato scoperto a cosa servisse realmente.

Cothon

Cothon

 Alcuni suppongono che potesse fungere da porto per imbarcazioni piccole e leggere che facevano probabilmente la spola tra l’isola e le navi ancorate allargo, per il carico e scarico merci.

Porta Sud – Si trova subito dopo il porto ed ha due torri ai lati, come la porta Nord.

Casermetta – Si tratta di una costruzione militare di cui si vedono ancora gli elementi verticali.

Casa dei Mosaici – E’ chiamata così per la presenza di due bei mosaici in Ciottoli bianchi e neri, raffiguranti un grifo alato che insegue una cerva ed un leone che assale un toro.

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Saline e mulini

Museo – Vi sono esposti oggetti rinvenuti sull’isola stessa, a Lilibeo (Marsala) e nella necropoli di Birgi, sul litorale di fronte a Mozia. Nel cortile, davanti all’edificio, si trova una serie di stele provenienti dal Tophet. Le ceramiche fenicie puniche sono di forma semplice e poco decorata, ma i vasi corinzi, attici e talioti importati, si ornano di figure nere o rosse. La collezione di sculture comprendi statuette di divinità madri, come la statuetta della Grande Madre, testine di terra Cotta d’influenza greca ed il superbo Efebo dl Mozia, figura nobile dal portamento fiero e dalla lunga veste a piegoline di sicuro influsso greco. 

Anfore

Anfore

Casa delle Anfore – E’ situata alle spalle del museo, dietro le case. Deve il nome a fatto che vi hanno rinvenuto un considerevole numero di anfore.